February, 2016

 

Ricardo Blackman’s Caribbean Headlines News 02/29

By Ricardo Blackman | CDN Barbados

Dateline Bridgetown, BARBADOS:

The Freundel Stuart administration is reconsidering some of the allowances that were severely slashed last year in the Budget.

An article in a leading British newspaper, the FINANCIAL TIMES,  has painted a dire picture of the finances of Barbados and several of its neighbours.

The persistent decline in oil prices might have proven an economic blessing for Barbados.  But for the renewable energy sector, it has become a nightmare as companies providing installations ponder whether  it is worth it to stay in business.

Dateline Basseterre. ST. KITTS:

While the global economic environment proved challenging for Borrowing Member Countries (BMCs) of the Caribbean Development Bank (CDB) last year, their own structural deficiencies are compounding the problem.  In his presentation at the CDB’s recent Annual Review in Barbados, “Time to D.E.C.I.D.E,” Director of Economics, Dr. Justin Ram said while data was scarce, available data put unemployment at double digits in most countries.  “The CDB study on youth unemployment, published in 2015, found that the region has some of the highest unemployment in the world.”  Ram said ,while identifying  contributing factors as the state of the economy, the structure of the labour market, lack of relevant skills and lack of experience, insufficient mobility and insufficient knowledge of vacancies.

Dateline Nassau, THE BAHAMAS:

Bahamas Bar Association President, Elsworth Johnson,  has joined calls for the Attorney General to provide answers to lingering questions regarding the release into the general population of  two Cubans, previously held for three years at The Bahamas Department of Correctional Services without being charged.

Dateline Willemstad,  CURACAO:

Ties between the Dutch islands and the Caribbean Community (CARICOM) will be discussed at the Kingdom of the Netherlands level, according to a report of the Kingdom delegation activities if late September in New York, during the 70th United Nations General Assembly.

Dateline St. Thomas, UNITED STATES VIRGIN ISLANDS:

Us Virgin Islands Senator, Neville Francis thanked his colleagues for their support of Bill 31-0260, which would require DNA testing of persons arrested for violent felonies.  The Bill will now be forwarded to Governor Kenneth Mapp for his consideration.


Ministro de Justicia de Brasil renunciará por tensiones sobre investigación a Lula: diarios

RÍO DE JANEIRO (Reuters) – El ministro de Justicia de Brasil, José Eduardo Cardozo, planea renunciar, debido al aumento en los ataques desde el Partido de los Trabajadores (PT) por una investigación policial sobre las actividades del ex presidente de Brasil Luiz Inácio Lula da Silva, reportaron el domingo dos diarios brasileños.

Cardoso renunciará esta semana, dijo Folha de S. Paulo. Cardoso asumió el cargo con la sucesora de Lula y también miembro del PT, Dilma Rousseff, al comienzo de su primer mandato en el 2011.

Miembros importantes del PT, del que Cardoso forma parte, han aumentado la presión sobre el ministro en los últimos días después de que Lula fue notificado de que los tribunales brasileños planean emitir una orden para acceder a sus registros bancarios, telefónicos y financieros, reportaron Folha y el Estado de S. Paulo.

Lula, líder histórico del PT, cinco veces candidato presidencial del partido y presidente en dos mandatos del 2003 al 2010, ha sido objeto de una investigación a raíz de un escándalo de corrupción en la petrolera dirigida por el Estado Petróleo Brasileiro SA (Petrobras).

Lula ya se ha enfrentado al interrogatorio policial sobre las transacciones financieras de sus hijos y amigos y ahora encara un cuestionamiento por su supuesta propiedad de un departamento con vista al mar y una finca de campo.

El departamento y la casa de campo fueron supuestamente renovados por firmas constructoras involucradas en un escándalo de sobornos y fijación de precios en Petrobras. Lula ha dicho que las propiedades no le pertenecen.

Cardoso está molesto por las acusaciones en el PT de que no ha podido frenar una caza de brujas política contra Lula y otros aliados del Gobierno. El ministro, un abogado y profesor de Derecho, se está recuperando de un cáncer linfático.

Cardoso ha dicho que no tiene autoridad para restringir las investigaciones sin evidencia de que la policía haya violado los derechos de una persona, reportó Estado.

(Reporte de Jeb Blount, reporte adicional de Anthony Boadle en Brasilia. Editado en español por Carlos Aliaga)

 


Papa pide respuesta coordinada a “drama” de refugiados, ve con esperanza tregua en Siria

CIUDAD DEL VATICANO (Reuters) – El Papa Francisco hizo un llamado el domingo a una respuesta coordinada para ayudar al flujo de personas que está llegando a Europa huyendo de las guerras en Siria e Irak, en momentos en que los países de la región discuten sobre formas de compartir los costos de recibir y mantener a los inmigrantes.

Al dirigirse a la multitud en la Plaza San Pedro del Vaticano, Francisco, quien este mes condenó el sufrimiento de los inmigrantes en la frontera entre México y Estados Unidos, dijo que el “drama” de los refugiados está siempre en sus oraciones.

“Grecia y otras naciones en los sectores fronterizos (de la Unión Europea) están brindando a estas personas una ayuda generosa, aunque necesitan de la colaboración de todos los países. Una respuesta al unísono podría ser efectiva para distribuir la carga de manera justa”, dijo el pontífice.

“Para hacer esto, necesitamos impulsar decisivamente y sin reservas las negociaciones”, añadió.

Grecia se ha visto inundada con refugiados e inmigrantes, después de que los países de los Balcanes cerraron sus fronteras y de que Austria restringió el ingreso de los cientos de miles de personas que llegan a Europa, en el segundo año de la peor crisis de inmigración desde la Segunda Guerra Mundial.

El Papa Francisco dio la bienvenida al acuerdo para cesar las hostilidades en Siria, donde cinco años de guerra civil han causado la muerte de más de 250.000 personas y desplazaron de sus hogares a unos 11 millones, desatando una enorme ola de refugiados.

“Recibo con esperanza la noticia sobre el cese de las hostilidades en Siria e invito a todos a orar porque esta pausa ofrezca alivio a una población que sufre, permita el paso de la ayuda humanitaria que necesitan y abra las vías para el diálogo en pos de un acuerdo de paz de largo plazo”, declaró.

(Reporte de Isla Binnie. Editado en español por Marion Giraldo)

 


Alto al fuego en Siria se mantiene en gran medida por segundo día

Por Mariam Karouny y Tom Miles

BEIRUT/GINEBRA (Reuters) – Los combates en Siria parecían haberse detenido en gran medida el domingo, en la segunda jornada de un acuerdo entre Estados Unidos y Rusia para un alto el fuego que se mantenía pese a las acusaciones de ruptura y unos ataques aéreos en la provincia de Aleppo.

El acuerdo es el primero de su clase que se intenta en cuatro años y si fructifica sería la mayor tregua en la guerra.

Bajo el pacto aceptado por el Gobierno del presidente Bashar al-Assad y muchos de sus aliados, los combates deberían detenerse para que la ayuda llegue a los civiles y se puedan abrir negociaciones que pongan fin a una guerra que ha matado a más de 250.000 personas y ha dejado sin hogar a 11 millones.

El jefe del centro de coordinación ruso en Siria, Sergei Kuralenko, dijo que el plan se mantenía “en general”, pero dijo que hubo nueve violaciones de la tregua en las pasadas 24 horas.

Insurgentes y el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, que monitoriza el conflicto, dijeron que unos aviones militares atacaron al menos seis ciudades y pueblos en el oeste y norte de Alepo y un pueblo en la provincia central de Hama.

La oposición acusó a Rusia de los ataques y dijo que se quejaría ante Naciones Unidas y a los países que apoyan el proceso de paz, pero dijo que permanecía comprometida con la tregua.

“La decisión es permanecer tranquilos, no hacer nada, y creo que ellos se sumarán a la tregua”, dijo el portavoz opositor sirio, Salim al-Muslat. “Ayer fue el primer día en la gente pudo salir y pasear por la calle”, añadió.

Una fuente militar siria dijo el sábado que el Ejército no estaba violando el acuerdo. El Ministerio de Defensa ruso rechazo realizar comentarios.

El acuerdo, que es menos vinculante que un alto el fuego formal y no fue firmado directamente por los bandos enfrentados en la guerra, no cubre incursiones contra el Estado Islámico ni al Frente al-Nusra, el grupo inspirado en al-Qaeda que el viernes hizo un llamado a redoblar los ataques.

Moscú y Damasco dicen que seguirán combatiéndolos. Otros rebeldes dicen que temen esta postura porque podría usarse para justificar también ataques contra ellos.

Muslat, también portavoz del comité de negociación opositor HNC, dijo que esperaba respuestas sobre cómo se vigilaba la tregua, particularmente porque no existe un mapa que comprenda la localización de los variados grupos en liza.

“Esto nos preocupa porque no sabemos cómo lidiar con cualquier violación y qué áreas no deberían ser objetivos”, dijo, añadiendo que no estaba claro cómo se castigarían las infracciones al alto al fuego.

(Reportes de Alexander Winning y Mariam Karouny. Editado en español por Marion Giraldo y Ana Vicario)

 


Mexicano Alejandro González Iñárritu gana el Oscar a mejor director por “The Revenant”

(Reuters) – El cineasta mexicano Alejandro González Iñárritu ganó el domingo el Oscar al mejor director por el drama de supervivencia y venganza “The Revenant”, su segundo premio consecutivo de la Academia.

González Iñárritu, que obtuvo el Globo de Oro, el premio británico BAFTA y el reconocimiento del sindicato de directores en las últimas semanas, es el primer cineasta en más de 60 años en ganar dos años seguidos como mejor director. El año pasado se llevó el máximo galardón de la industria por “Birdman”.

El director citó una frase de la película en la que el personaje principal, interpretado por Leonardo DiCaprio, se refiere al prejuicio racial contra su hijo, cuya madre es indígena.

“Qué gran oportunidad para nuestra generación de realmente liberarnos de todos los prejuicios y este pensamiento tribal y asegurarnos para siempre de que el color de la piel sea tan irrelevante como el largo del cabello”, dijo González.

La falta de diversidad entre los nominados generó polémica desde el anuncio de las candidaturas y fue un tema recurrente durante toda la ceremonia.

La película, por la que DiCaprio se llevó el Oscar como mejor actor y el mexicano Emmanuel Lubezki fue premiado por mejor fotografía, está inspirada en hechos reales ocurridos al explorador Hugh Glass en el Siglo XIX en tierras inexploradas estadounidenses.

Fue filmada durante siete meses en Canadá y Argentina en medio del invierno y con luz natural y pocos efectos especiales.

(Editado en español por Patricia Avila)

 


“Spotlight” gana el Oscar como mejor película

(Reuters) – “Spotlight”, una historia sobre la investigación periodística del abuso sexual cometido por sacerdotes católicos en Estados Unidos, ganó el domingo el Oscar como mejor película.

El filme se llevó también un premio como mejor guión original.

(Editado en español por Patricia Avila)

 


Ex-pareja de Morales acusada de ‘tráfico de influencia’ detenida, se informó en La Paz

La ex pareja del presidente de Bolivia Evo Morales, Gabriela Zapata Montaño, investigada en el Congreso por un caso de tráfico de influencias fue detenida este viernes confirmó el Ministerio del Interior.

(Merco Press) – “La ciudadana Gabriela Zapata Montaño fue aprehendida esta mañana y se encuentra en (las celdas policiales de la) FELCC (Fuerza de Lucha contra el Crimen)”, confirmó el Ministerio tras una publicación en su cuenta de Twitter.

Zapata es gerente comercial de la firma china CAMC, favorecida con millonarios contratos con el Estado.

La denuncia de que el presidente de Bolivia habría beneficiado con contratos por más de 500 millones de dólares a una empresa china dirigida por su ex amante Gabriela Zapata tuvo espacio en los medios internacionales en las últimas semanas.

El escándalo estalló pocos días antes del referéndum en el que los bolivianos decidieron no aceptar una nueva reelección del mandatario.

Morales ha admitido que Zapata fue su amante en 2007 y que incluso tuvo con ella un hijo, al que llamó Ernesto Fidel y que murió días después de nacer. Sin embargo, negó que haya intercedido a favor de la empresa para beneficiar a su ex novia.

”A Gabriela Zapata Montaño la conocí en 2005. Es verdad que era mi pareja. En 2007 tuvimos un bebé y lamentablemente, nuestra mala suerte, ha fallecido. Tuvimos algunos problemas y a partir de ese momento nos distanciamos“, declaró Morales en una rueda de prensa a principios de mes.

El mandatario dijo que no comprende cómo, pasados diez años, ”algunas personas usen eso con fines netamente políticos“. Y agregó: ”No sé si tendrán moral, no sé si está basado en la legalidad usar niños que no existen“.

Morales salió al paso de esta forma de una denuncia del periodista Carlos Valverde sobre la supuesta existencia de ”tráfico de influencias” a favor de la empresa CAMC Engineering (CAMCE), de la que Gabriela Zapata es gerente comercial y que se adjudicó varios contratos con el Estado.


Kremlin on Syria ceasefire: process is underway but it is not easy

MOSCOW (Reuters) – The Kremlin said on Monday that “the process is underway” in Syria’s cessation of hostilities, although it was clear from the beginning that it would not be easy.

“The heads of state, the presidents of Russia and the United States, had from the very beginning stressed that the way to a holding ceasefire would not be easy,” Kremlin spokesman Dmitry Peskov told a conference call with journalists.

“But at the same time it is crucial that this (ceasefire) agreement was reached,” he said. “The process is underway.”

(Reporting by Maria Tsvetkova; Writing by Dmitry Solovyov; Editing by Maria Kiselyova)


Up to 70,000 migrants may be trapped in Greece next month: migration minister

ATHENS (Reuters) – The number of refugees and migrants trapped in Greece may reach 70,000 in coming weeks, Greece’s migration minister said on Sunday, adding that a NATO plan to crack down on smugglers could limit migrant flows significantly.

Greece, a primary gateway to Europe for tens of thousands of people fleeing war in the Middle East and beyond, has been inundated with refugees and migrants after border shutdowns through the Balkans, stranding thousands in the country in the past ten days.

“We estimate that we will have a number of people trapped in our country which will be between 50,000 and 70,000… I believe in the coming month,” Migration Minister Yannis Mouzalas told Greek Mega TV.

About 22,000 migrants and refugees were already in Greece, he said.

At Idomeni, a small community on Greece’s northern border with Macedonia, a Reuters witness saw dozens of people, including families, walking towards the frontier to join an estimated 6,000-7,000 more at a makeshift camp where many pitched tents in a field close to a razor wire fence. More buses with migrants were on their way.

Last week, NATO envoys set out how ships already deployed in the Aegean, including Turkish and Greek vessels, will pass intelligence and reconnaissance information to Turkish and Greek coastguards and to the European Union border agency, Frontex, as well as returning to Turkey any migrants NATO crews rescue.

The plan is aimed at complementing an EU accord with Turkey to stem the flow of refugees arriving in Europe.

“If the NATO plan is implemented… it could reduce the inflow by about 70 percent,” said Mouzalas. Asked whether the operation could end arrivals, the minister responded: “No, migration cannot be sealed.”

Greece has asked for emergency funding from Europe to tackle the unprecedented crisis which is testing the crisis-hit country’s limits, Mouzalas said, without providing details on the amount requested.

Athens has asked for tents, blankets, sleeping bags, transport vehicles and ambulances among other supplies, a government official told Reuters.

(Reporting by Yannis Behrakis and Renee Maltezou, editing by Ros Russell)


Top Vatican Cardinal says Church made enormous mistakes over sex abuse

ROME/SYDNEY (Reuters) – Australian Cardinal George Pell said on Sunday the Catholic Church made “enormous mistakes” and dismissed cases of sexual abuse of children in “scandalous circumstances”, as he became the highest-ranking Vatican official to testify on Church abuse.

Giving evidence in front of abuse victims in a Rome hotel room, Pell told Australia’s Royal Commission into Institutional Response to Child Sexual Abuse that children were often not believed and abusive priests shuffled from parish to parish.

“The Church has made enormous mistakes and is working to remedy those, but the Church in many places, certainly in Australia, has mucked things up, has let people down,” Pell said via video link to the commission in Sydney.

“I’m not here to defend the indefensible.”

The Australian inquiry into sexual abuse cases which occurred decades ago has taken on wider implications about accountability of Church leaders because of Pell’s high position in the Vatican, where he now serves as finance minister.

Pell, 74, has become the focal point for victims’ frustration over what they say has been an inadequate response from the Catholic Church to the abuse claims. Pell himself is not accused of sexual abuse and has twice apologized for the Church’s slow response.

When pressed on specific situations involving particular priests some 40 years ago, Pell repeatedly said he couldn’t recollect the incidents being put to him, at one point citing “a senior moment”, angering witnesses in both Rome and Sydney.

“He is an intelligent man, he is in such a high position, we all have our seniors moments but not on something like this,” Trish Charter, who says she was abused between the ages of four and eight at an orphanage run by the Sisters of Mercy, said in Sydney.

Around 15 abuse victims and supporters traveled to Rome on the back of a crowd-funding campaign to see Pell give evidence after he said he was unable to travel to his native Australia because of heart problems.

In Sydney, victims’ supporters gathered outside the Commission’s hearing rooms, holding hands in prayer and carrying signs saying “Pope Sack Pell Now” and “Pell go to hell”.

TOO MANY CASES DISMISSED

Last year, Pell denied accusations made at Commission hearings that he had tried to bribe a victim to remain quiet, that he ignored another complaint and that he was complicit in the transfer of a pedophile priest. The alleged events took place in the 1970s and 1980s when Pell was a priest in Australia.

Australia’s bishops have rallied behind Pell, calling him “a man of integrity who is committed to the truth”.

Pell said on Sunday that too many allegations of abuse “were dismissed and sometimes they were dismissed in absolutely scandalous circumstances”.

“They were very, very, very plausible allegations made by responsible people that were not followed up sufficiently,” he said, adding he believed the faults were personal rather than structural failings.

“Unfortunately, original sin is alive and well,” Pell said. “There’s tendency to evil in the Catholic Church too and sometimes it’s better, sometimes it’s worse but for good or for ill the Church follows the patterns of the societies in which it lives.”

On Sunday, Pell’s office released a photo of the Cardinal tying a yellow ribbon around a fence in the Vatican Gardens, joining a campaign started by the Australian Loud Fence movement. The group first hung colored ribbons on a fence outside a Catholic school in the rural town of Ballarat, where abuse was rife, with the bright colors designed to give a voice to child victims who were silenced.

Church sexual abuse broke into the open in 2002, when it was discovered that bishops in the Boston area moved abusers from parish to parish instead of defrocking them. Similar scandals have since been discovered around the world and tens of millions of dollars have been paid in compensation.

Ironically, the Rome hearing started just hours before the Oscar ceremony in Hollywood, where “Spotlight”, a film about the systematic cover-up of sexual abuse in the Church in Boston, has been nominated for six Academy Awards.

(Additional reporting by Colin Packham and Jarni Blakkarly in SYDNEY. Editing by Janet Lawrence, Gareth Jones and Michael Perry)